9 Avr

La passion de l’automobile

La passion de l’automobile toute l’info sur les voitures

Une automobile, ou encore voiture ou véhicule de tourisme, est un véhicule à roues transportant des passagers et qui comporte un moteur. Il est communément admis que les automobiles sont à l’origine prévues pour rouler sur des routes, comportent en général de une à huit places assises, sont typiquement équipés de quatre roues, et sont construites principalement pour le transport de passagers plutôt que de marchandises.

En 2002, on dénombrait 590 millions de véhicules de tourisme de par le monde, soit environ une voiture pour onze personnes. Depuis 1920, quasiment toutes les voitures sont issues de la production de masse pour répondre aux besoins des marchés, si bien que les plans marketing ont souvent lourdement influencé la conception automobile. C’est Alfred P. Sloan qui eut l’idée de différents modèles de voitures produits par une entreprise, afin que les acheteurs puissent « évoluer » au fur et à mesure de l’accroissement de leur fortune. La conception de voitures modernes est typiquement gérée par d’importantes équipes de designers et d’ingénieurs dans de nombreuses disciplines. Dans le cadre d’un effort de développement du produit, l’équipe de designers travaillera en collaboration étroite avec les ingénieurs du projet, responsables de tous les aspects du véhicule.

Ces équipes d’ingénieurs couvrent des domaines comme : Le chassis, la carrosserie et le carénage, la transmission, le circuit électrique et la production. L’équipe de designers, sous l’autorité d’un directeur de projet, sera typiquement composée d’un designer pour l’extérieur, d’un autre pour l’intérieur, et d’un dernier pour les couleurs et les matériaux. Quelques autres designers seront impliqués dans les détails et la finition à la fois de l’extérieur et de l’habitacle. Par exemple, un designer peut être chargé de la conception des clignotants arrière ou encore du volant de direction. Les designers responsables des couleurs et des matériaux travailleront en étroite collaboration avec les designers d’intérieur et d’extérieur dans le développement de la couleur de la carrosserie, des couleurs utilisées pour l’habitacle, des cuirs, de la moquette, des boiseries et ainsi de suite. L’accélération, le freinage, et les caractéristiques de virage et de tenue de route varient considérablement selon les marques et les modèles d’automobiles. La presse spécialisée dans le domaine automobile a développé autour de ces critères de performance des moyens de quantifier et de qualifier les caractéristiques des différents véhicules.

Les voitures comportent nombre de problèmes de sécurité élémentaires – Par exemple leurs conducteurs sont des humains faillibles, les pneus perdent leur adhérence lorsque les forces de freinage ou la force centrifuge au cours d’un virage sont trop importantes. Certains véhicules ont un centre de gravité élevé et par conséquent une tendance accrue à se retourner. Lors de collisions à des vitesses importantes, les conséquences peuvent être très sérieuses et même mortelles. Une diminution importante du nombre de tués et de blessés est due aux ceintures de sécurité et aux lois de nombreux pays imposant aux passagers le port de la ceinture. Les airbags ont également contribué à diminuer le taux de mortalité sur les routes. Des changement structurels comme les airbags latéraux ainsi que les habitacles renforcés tendent à limiter les effets d’un impact transversal. Beaucoup de voitures de nos jours sont équipés de détecteurs radars ou sonars à l’arrière du véhicule afin de prévenir le conducteur d’un risque de collision lors de la marche arrière. Certains constructeurs vont même jusqu’à coupler le système de freinage à ces détecteurs lorsque l’ordinateur de bord anticipe une collision éminente.

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